Pour beaucoup Pérou rime avec Machu Picchu! Nous ne pouvions logiquement pas faire l'impasse sur cette visite. Même si nous avouons l'avoir envisagé (trop touristique, trop cher, trop compliqué...). Mais nous voilà donc partis direction Cusco, ville étape obligatoire en direction du Machu. Á Cusco nous "logeons" dans le seul et unique camping de la ville sur les hauteurs, plus précisement sur la montagne de Saqsaywaman, prononcée "Sexywoman".

For many people Peru does not got without Machu Picchu! We logically could not avoid this visit. Even if we thought about it (too touristy, too expensive, too complicated...). But we headed direction Cusco, the obligatory stop to go to the Picchu. In Cusco we stayed in the only camping in town, on a hill called Saqsaywaman, pronounced "SexyWoman".
Pour nous ce camping c'est le luxe. Douche chaude et Wifi jusque dans le Kombi! Une première. Nous entamons alors nos recherches pour se rendre au Machu Picchu. Pas simple. Il faut au moins une nuit proche, puisque c'est á plus de 5h de Cusco, il faut reserver ses billets quelques jours avant. La ville la plus proche n'est pas très accessible en Kombi, le train coûte 70$. Passer par un tour operator, pas tellement envie... Beaucoup d'informations pour prendre une simple décision. Nous en discutons alors avec notre voisin de van. Comme souvent les meilleurs conseils ne viennent pas forcement de Tripadvisor, puisque notre voisin revient tout juste d'un trek au Machu Picchu. 5 jours de marche dans les montagnes et la jungle, sans guide pour finir au Machu Picchu. Tres intéressant. Ce trek c'est le Salkantay. Il ne nous en fallait pas plus pour nous convaincre. On se regarde et on se met tout de suite d'accord. C'est parti.

For us this camping is luxury. Hot shower and Wifi even in our Kombi. First time ever. We start our research on the best possible and cheaper way to reach the Machu Picchu. Not easy. We need to stay nearby at least one night because it is 5 hours away from Cusco. The tickets to enter needs to be taken days in advance. The closest city nearby is not really easily accessible with our Kombi. The train costs 70$. We do not really want to go there with a tour operator... A lot of information to take a simple decision. We start discussing it with our van neighboor. Like often the best advices does not come from TripAdvisor. because our neighbour is just coming back from a trek ending at the Machu Picchu. A 5 days walk in the jungle, mountain with no guide. Interesting. This trek is called the SALKANTAY. We did not need more to convinced ourselves. 
We glanced at each other and instantly agreed. Let's do it! 
N'étant pas du tout preparé pour ce genre d'aventure on se renseigne quand meme un peu. Trouve des blogs de gens qui l'ont fait seuls et ont survecus. Plutot bon signe. Nous louons notre equipement: tentes, batons, sacs, réchaud. Et faisons le pleins de bouffe pour 5 jours. Partant en trek avec Amaury, il est indispensable de partir avec un stock consequent de  SNACKKKS!

As we never really done anything like that we need some equipement and advices. We found some blogs of people we made it on their own before us and survived. Great news. We then rent our equipement: Tent, sticks, cooker. And go get some can food for the next 5 days. And as I'm going for a 5 days trek with Amaury Calas we had to pretty much buy all the supermarket stock of SNACKKKKS!
C'est parti. Jour par jour voici le detail de notre  ̶s̶o̶u̶f̶f̶r̶a̶n̶c̶e̶ experience.

Jour 1. Depart 3h30 du matin pour 2h30 de bus direction le debut du trek: Mollepata.
Nous rencontrons nos premiers Français et Belge dans le bus. Dona et Theo. Ils semblent partis pour la meme aventure que nous mais clairement un peu plus préparés... Le bus nous dépose et commençons doucement sur les routes. Vite nous réalisons que nos sacs sont lourds et que ce ne sera pas facile. Les français nous dépassent vite. Et nous voila seuls à grimper (déjà) le long de la route. Apres quelques heures Amaury m'annonce qu'il ne peut plus porter le sac, trop lourd, trop mal au dos... eh bien ca va être compliqué. Je lui propose même d'échanger de sac... et vous allez pas me croire... il accepte! 
 Nous sommes sur les hauteurs d'une vallée verdoyante. Le paysage est déjà fou. Nous expérimentons la pluie pour la premiere fois... Amaury oublie notre gourde sur la premiere pause, il est obligé de faire quelques kilometres pour retourner la chercher...
La fin est dure et longue, le soleil se couche nous voyons au fond le village où nous nous arrêterons pour la nuit.  Plus que 6km...5km. Les pauses se font récurrentes, le besoin de laisser tomber le sac de temps en temps pour soulager nos épaules deviennent une obligation.
Finalement nous finissons par arriver au camping situé aux pieds de deux magnifiques montagnes. Et là 5 autres tentes sont déjà montés. Oui nous ne sommes pas les seuls fous a faire ce trek tout seul! Nous rencontrons alors:
- Emily, allemande qui fait le trek seule, C'est son premier!
- Yoni, d'Israel qui lui aussi a décidé de le faire seul. L'ange gardien d'Emily qui lui permettra d'aller jusqu'au bout. 
- Yael, Angela et Stephanie, 3 copines entre la France et les USA
- Dona et Theo déjà présentés.

La nuit tombe, nous sommes á plus de 4000m, il commence á faire très froid. Nous montons la tente. Apres 8h de marche je vous met au défi de monter une tente pour la premiere fois sans vous embrouiller. La tente est finalement montée. Il fait -12 degrés nous sortons les gants. Au fait si vous vous posiez la question de la douche, oubliez. Il n'y a ni eau chaude ni électricité dans le camping :)
Donc nous nous abritons dans la tente pour cuisiner avec notre réchaud. Quelle bonne idée la tente est si hermétique que nous brulons tout le dioxyde. Nous mettons un moment à le comprendre c'est quand le réchaud s'éteint et que nous réalisons que nous ne pouvons même pas allumer un briquet que nos lanternes s'allument. Oui nous aurions pu complètement s'intoxiquer et mourir étouffés dans cette tente! Bonne idée pour notre premier nuit. Nous nous endormons donc la dessus. Une nuit avec gants, bonnets, double épaisseurs et un réveil toutes les heures à cause du froid.
 
Jour 2. Lever 6h du mat'. En même temps couchés à 19h donc tout va bien. Il y a du gel dans la tente...
Le soleil se lève doucement. On avale notre petit dej, tranche de pain, jambon, fromage.
Et nous voilá partis pour une ascension de 600m de dénivelé à 4000m d'altitude. Super programme pour le début de journée. 
On se lance. La montée est rude. Très rude surtout pour moi. Après presque un mois à plus de 3000m d'altitude je pensais que l'altitude n'était plus un problème. Faux. J'ai du mal à reprendre mon souffle, porter mon sac. Juste à mettre un pied devant l'autre en fait. Après de nombreuses pauses ont fini tout de même à atteindre le point culminant de ce trek. 4600m. Au pied de ce fameux Salkantay!

Mais on ne s'attarde pas trop puisque il nous reste maintenant 16km de descente avant d'atteindre notre campement pour la nuit! La descente sera longue mais nous ferons nos premiers pas dans la jungle pour arriver à un camping avec douches chaudes et electricité. Le luxe!

Day 2. We woke up at 6 am. As we went to bed at 7pm we're fine. The inside of our tent is covered with ice. The sun rises slowly on the white moutains behind us as we're taking our breakfast. And there we go for a 600m high hike to start with to reach the bottom of the Salkantay at 4600m.
It's a hard one. I can't breathe. I really thought after a month at 3000m I'll be done with altitude sickness, does not seem to work. After many breaks we finally make it to the top. View is stunning.
But we can't really stay long as we still have 16km to go. Youhou.
The way down will be really long. Will discover the Peruvian Jungle for the first time and finally get to a "luxury"camping. They just have electricity and a bit of not so cold shower...
Jour 3. Plus que 2! Nous partons presque les premiers... Victoire.
Bon nous commençons par nous tromper de chemin. Mais vite nous retrouvons Angela avec qui nous commençons à sympathiser. La première partie de la journée est censée descendre pour ensuite attaquer une montée durant 7km!
La descente est déjà difficile. Petite appréhension pour la montée. La veille dans la jungle nous nous sommes fait dévorer par ce des mouches des sables. De petites mouches dont vous ne vous méfiez pas qui vous mordent et après vous vous grattez pour des semaines (Amaury se gratte encore un mois après!).
A l'heure de la pause dej nous traversons un village et une locale nous invite a utiliser son jardin pour faire un break! Elle nous regale meme de 4 avocats succulents que nous dévorons tout de suite.
Nous voila repartis pour LA montée! 7km c'est long. Nous parlons peu. Parfois l'un d'entre nous jette son sac sur le cote signe que trop c'est trop on s'arrête. Dona, un chien nous suit depuis le bas et nous aide un peu a affronter ce moment pas facile... Nous traversons des plantations de cafe. Nous sommes entoures de citronniers et d'avocatiers! Premiere fois. 
Apres quelques heures nous atteignons enfin le sommet! Et arrivons dans un campement desert avec une vue incroyable sur Le MACHU PICHHU...  Nous commençons a nous installer lorsque nous sommes rejoins par Yoni et Emily! 
Nous passerons la soiree tous les 4 près du feu.

Day 3. 2 to go. We're leaving first. Yup yup.
Well we start by taking the wrong direction. But quickly we found our way back and catch up with Angela on the way The first part of the day is supposed to only go down and then the second half of the day will only be going high for the last 7 km! The night before in the Jungle we got attacked by sand flies. Small flies which look like nothing, they bite you and they you hitch for weeks (Amaury is still hitching its bites 3 weeks later!).
Around lunch time we cross a small village and a local invited us to take a break in her garden. She even offered us 4 yummy avocados! Which we eat right away. 
And there we go for the 7km hike up. It was really long. We do not talk much. We've been followed by a really cute dog which helped us focus on something else. We stopped many many times along the way. And finally we arrived to a desert camp site with a stunning view of THE MACHU PICHHU!
We start to install our tent when we're joined by Yoni and Emily. 
We'll share a really nice evening near by a fire...​​​​​​​
Jour 4. Presque le dernier.
Nous sommes réveillés par le chant des coqs. Depuis 5h du mat'... Mais bon pour une 3ème nuit dans cette tente on ne dors plus si mal. Nous partons avant Emily et Yoni parce que pour une fois nous aimerions arrivés avant la nuit. Défi!​​​​​​​
La journée commence par une descente dans la jungle. Normalement plutôt sympa, mais après 3 jours de marche des ampoules aux pieds qui apparaissent, lorsque nos orteils s'écrasent au bout de nos chaussures c'est un peu la souffrance á chaque pas. Nous arrivons doucement en bas. Dans la ville d'Hydroelectrica. La ville dont partent tous les visiteurs du Machu Picchu. Donc ça y est notre trek seuls en pleine nature est terminé puisque nous ferons les 8km suivant accompagnés de tous les visiteurs du Machu Picchu. Nous croiserons même en sens inverse Saskia rencontré lors de notre tour du Sud Lipez. 
Nous arriverons avant la nuit au campement. Défi relevé. Mais nous avons tout de meme pris le temps de se baigner dans la rivière. Nous rejoignons tous nos autres compagnons de trek et nous passerons la soiree tous ensemble pour cette dernière nuit, parce que demain c'est finiiii!

Day 4. Almost the last one.
We are woken up by the wild roosters around. But for our third night in a tent we're starting to sleep well. We leave before Emily and Yoni before for once we wanna get there before the sunset. Let's do it!
The day starts by going down in the jungle. Normally quite nice but as we starting to get many blisters, when our toes are smashed in our shoes it isn't that nice...
We finally arrive at the bottom of the hill, in the city of Hydroelectrica. The town from which all the Machu Picchu visitors pass by. This marked the end of our "alone in the jungle" trek as we will do the next 8km followed by all the visitors. We will even meet again our friend Saskia encountered during our trip of the South Lipez.
We got at the camp site before the night. We even took the time to go for a swim (and shower) in the river. We will joined all of our other trek camarades and spend the evening all together quite excited as it's almost over!
Jour 5. Le jour oú nous rencontrons Mr Picchu.
Enfin. 
Levés tranquillement, nos billets pour le Machu ne sont qu'á partir de 8h. Pour une fois nous monterons sans nos sacs que nous laissons dans la tente. C'est parti pour l'ascension de ces fameuses marches. Environ 2000 parait-il. Sans sacs on semble bien plus léger! Arrivés en haut, l'horreur c'est tout brumeux. On a donc marché 5 jours pour voir des nuages. Cool.
Mais là magie. Le soleil se lève doucement et les nuages avec. Whouah. 
On reste là un moment. Au delà du site ce qui nous impressionne le plus c'est le lieu. Ces montagnes verdoyantes tout autour qui touchent le soleil. Bon le site ne donne aucune explication donc on s'invente la vie des incas de l'époque et on suit de très près des groupes de Français avec un guide, eux.
Apres 2h sur place il est temps de redescendre parce que on a encore 8km a parcourir avant la liberation!
La descente est dure.
Pour une ultime fois nous plions notre tente et lá une motivation s'empare de nous et nous décidons que nous ferons ces derniers 8 km en moins de 2h...parce que ca suffit. Et que en vérité il nous faut un objectif sinon on est pas sûr de rentrer.
Objectif atteint. Nous choperons une navette 2h plus tard pour 6h de route direction Cusco.
A l'arrivée nous prendrons la meilleure douche de notre vie!
Et quelle joie de retrouver notre kombi 4 étoiles après ces 5 jours.

Nous reverrons même nos camarades de trek le lendemain pour une soiree de célébration.

En conclusion, nous l'avons fait. Nous avions définitivement pas besoin de guide. Nous avions vraiment pris trop de bouffe.
Nous ne le referons jamais!
Mais nous sommes P$£@!N de fiers 💪

Day 5. The day we finally met Mr Picchu.
We woke up not so early this time as our ticket for the Machu are not before 8 am. For once we will hike up there without our bags which will leave in the tent. Here we go ready to hike these famous stairs. Around 2000 they say. But without our bags walking is much easier. When we finally reached the top...argh. The site is covered with clouds! We've then walked 5 days to see clouds. Amazing.
But magic happened, and as the sun rises the clouds left with him. Wouhou.
We stayed there for a while. What impressed us the most it isn't the actual historical site but the surrooundings. You are in the middle of huge green mountains which touch the clouds. And the actual site does not give you any information so we have to follow some french groups with guides...
2 hours later it is time for us to leave. We still have to pick up our stuff and walk 8 km before we will finally make it to the bus.
For one last time we pack our tent and then we decide we will make it to the bus in less than 2 hours.
We kind of need this objectif to motivate us cause we're just dead tired.
And 2 hours later we'll make it and grab a 6 bus back to Cusco!
When we got back to the camping we had the best shower ever. Warm. With soap...
And we never been so happy to get back to our 5 stars Kombi!

We will even meet our trek friend the night after to all celebrate our success.

To sum up. We did it. We definitely did not need a guide. We definitely took way too much snacks.
We will never do it again.
But we are so F$*£!#G proud. 💪


Back to Top